Cos’è Alexa, come funziona e a cosa serve Amazon Echo

Ti stai chiedendo cos’è Alexa, come funziona e a cosa serve Amazon Echo? In questo articolo, cercheremo di fare chiarezza su Alexa ed Amazon Echo, uno dei gadget più chiacchierati del momento. Nel marzo 2018, con l’arrivo in Italia di Google Home e la risposta di Amazon pochi mesi dopo, è ufficialmente iniziata l’era degli smart speaker anche in Italia. Scopriamo cos’è Alexa e perché l’assistente vocale è così popolare.

Cos’è Alexa di Amazon

Tra gli utenti c’è ancora confusione su quale sia la differenza tra Alexa ed Amazon Echo. In parole semplici, Amazon Echo è il ‘corpo’, lo speaker dotato di connessione WiFi, che porta al suo interno, Amazon Alexa, voce e mente dell’altoparlante.

Cos'è AlexaQuindi, cos’è Alexa Voice Service (AVS)? Alexa non è altro che il software basato su cloud integrato in Echo (ed integrabile in altri dispositivi e speaker) che permette allo stesso speaker di essere intelligente. Quindi anche ‘hands-free’, cioè controllabile attraverso la voce piuttosto che con le mani.

Alexa è l’equivalente di Google Assistant per Google Home. Come Siri, Cortana e Google Assistant, si tratta di un assistente virtuale che, interpretando il linguaggio naturale, è in grado di comunicare con noi. Un’intelligenza artificiale capace di rispondere ai nostri comandi vocali.

Può fornirci informazioni, attingendo dal web, compiere determinate azioni per noi e controllare i dispositivi, app e servizi compatibili.

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Cos’è Amazon Echo

Amazon ha lanciato Amazon Echo nel novembre del 2014. In Italia, è arrivato solo nell’ottobre 2018. Dall’uscita, è diventato un must-have delle case statunitensi pur confrontandosi, qualche anno più tardi, con rivali come Google Home e Apple HomePod (arrivato sul mercato US da pochissimo). Nel corso degli anni, il gadget si è evoluto ed esteso in base alle più svariate esigenze. Finora, sono state vendute decine di milioni di unità, complice anche il Black Friday & Cyber Monday, da sempre occasioni di record-breaking per l’azienda di Jeff Bezos.

Come già anticipato, Amazon Echo è uno smart speaker. Un altoparlante che, grazie alla connessione WiFi e all’integrazione con Alexa, riesce ad andare oltre le funzionalità di una cassa WiFi, diventando un vero e proprio segretario e maggiordomo virtuale.

Attualmente, la linea Amazon Echo si presenta varia, con una fascia di prezzo dai 29.99€ ai 229.99€ e con la versione classica in vendita a 99.99€. Infatti, in base a ciò che si è disposti a spendere, alle funzionalità e agli usi che l’utente cerca, la scelta spazia da soluzioni minimal a dispositivi dalle caratteristiche più avanzate.

la linea amazon echo si compone di diversi dispositivi adatti a diverse esigenze (2)

La famiglia Amazon Echo al completo

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A cosa serve Amazon Echo: uno per ogni esigenza

Generalmente, quando si parla di Amazon Echo si riferisce al cosiddetto Amazon Echo seconda generazione, una versione rivisitata dal punto di vista estetico di quella originale. Per chi è pronto a rinunciare alla qualità audio, pur approfittando dei vantaggi offerti da Alexa, c’è poi una versione basic, l’ Amazon Echo Dot. Sul versante opposto, chi è disposto a pagare più, può ambire all’Echo Plus, ideato per gli amanti della smart home, in quanto dispone di hub Zigbee. Chi, invece, non può far a meno dei smart display, può considerare l’acquisto di Amazon Echo Spot o il più avanzato Echo Show . Inoltre, per chi volesse utilizzare Alexa con una cassa tradizionale già esistente, c’è anche Amazon Echo Input, un piccolo dispositivo senza altoparlante ma che integra Alexa. Meritano, infine, una menzione altri modelli disponibili solo negli USA. Echo Look, una videocamera integrata con Alexa, in grado di scattare foto e registrare video, pensata per i fan dello stile. Echo Auto, per una vera e propria connected car.

Trovi i modelli Echo disponibili in Italia qui sotto

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Amazon Echo (2ª generazione) - Altoparlante intelligente con integrazione Alexa - Tessuto...

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Echo Plus (2ª generazione) – Hub per Casa Intelligente integrato e suono...

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Echo Dot (3ª generazione) - Altoparlante intelligente con integrazione Alexa - Tessuto...

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Amazon Echo Spot - Un altoparlante intelligente dotato di schermo, con Alexa...

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Echo Show (2ª generazione) – Audio di ottima qualità e brillante schermo...

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Echo Input, Nero – Aggiungi Alexa al tuo altoparlante – È richiesto...

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Come funziona Alexa e a cosa serve Amazon Echo

Ora che sappiamo cos’è Alexa e qual è la differenza tra Alexa e Amazon Echo, cerchiamo di capire nel dettaglio le funzionalità ed il perché di tanto successo. Cosa fa Alexa? Come Google Assistant, potrà fornire informazioni, riprodurre video e audio per noi, interagire e controllare altri dispositivi e servizi, inclusi quelli per la smart home. Il tutto attraverso la voce. Ti starai chiedendo come funziona Alexa: basterà pronunciare la parola di attivazione “Alexa” e proseguire con la nostra richiesta. La parola di attivazione può anche essere cambiata: è possibile scegliere tra “Amazon”, “Computer” o “Echo”.

Una sorta di segretario tuttofare che ci aiuta negli aspetti di tutti i giorni e ci permette di controllare l’ambiente domestico con il minimo sforzo. 

Come Google Assistant, Alexa è in grado di installare automaticamente aggiornamenti attraverso il cloud. Per questo motivo, non smette mai di imparare e di offrire nuove funzionalità. In aggiunta, più utilizzeremo i nostri dispositivi Amazon Echo, più Alexa sarà in grado di capirci, comprendere il nostro vocabolario e personalizzare le risposte.

Per quanto riguarda il numero delle cosiddette ‘skill’ (competenze, abilità), le azioni che l’assistente vocale è in grado di svolgere, Alexa ne vanta più di 50,000 negli USA. Questo è stato possibile anche grazie alle migliaia di skill lanciate da sviluppatori esterni e dalle tante partnership chiuse dal lontano 2014.

Inoltre, come accaduto con Google Home, il numero di skill al momento del lancio in Italia è  di gran lunga minore a quello dei mercati anglofoni (In Italia se ne contano 1500, inizio 2019). Trattandosi di una novità per il nostro mercato e considerando che queste dipendono molto anche dalla partnership con altri brand, dovremo armarci di pazienza. Almeno per i primi tempi.

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Cos’è Alexa: Cosa sa fare e come funzionano le skill

Ma, in termini pratici, cosa sa fare Alexa e cosa possiamo chiedere a questo maggiordomo virtuale? Alexa offre una pletora di skill consultabili tramite l’app dedicata nella sezione skill. Oppure sarà possibile consultare queste nella sezione dedicata alle skill su amazon.it o chiedere ad Alexa di attivarle per te con la voce. Infatti, è possibile personalizzare il nostro dispositivo Amazon Echo, scegliendo ed attivando le funzionalità che più si addicono alle nostre esigenze.

Inoltre, Amazon ha da poco lanciato negli USA Alexa Blueprints, permettendo agli utenti di creare e condividere nuove skill personalizzate, pur non avendo conoscenze tecniche o da sviluppatori.

Al momento. ci sono diverse categorie tra cui scegliere: musica e audio, casa intelligente, cibo e bevande, viaggi e trasporti, notizie, sport, film e TV, giochi e quiz, e molto altro.  Dispositivi compatibili con Alexa e Amazon Echo

Le funzionalità di Alexa, quindi, variano dalle più utili alle più divertenti o bizzarre. Dalle ricerche sul web all’intrattenimento (streaming video e musica), dalle informazioni sul traffico o sul meteo alla gestione del proprio calendario, dalla gestione della shopping list al controllo della casa intelligente (lampadine, prese, termostati, elettrodomestici intelligenti, ecc).

Per scoprire nel dettaglio i comandi vocali disponibili in italiano, leggi anche il nostro articolo su cosa chiedere ad Alexa. Se intendi utilizzare Alexa per gestire la tua smart home, puoi anche dare un’occhiata ai dispositivi compatibili con Alexa.

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Alexa vs Google Assistant: Amazon Echo o Google Home?

Adesso che sappiamo un po’ di più su cos’è Alexa e su come funziona e a cosa serve Amazon Echo, la domanda sorge spontanea. Amazon Echo o Google Home? Perché dovrei scegliere Alexa e come faccio a scegliere tra i due se, a grandi linee, presentano simili funzionalità?

Come anticipato in “Differenze Amazon Echo Google Home non c’è una risposta giusta o sbagliata. La scelta dello smart speaker, e di conseguenza dell’assistente vocale al quale appoggiarsi, dipende da alcuni fattori fondamentali:

  • che tipo di utilizzo intendiamo farne? (streaming media vs. ricerche web etc.)
  • quali sono i prodotti, dispositivi, servizi ed app che utilizziamo di più? Sono compatibili con entrambi gli smart speaker?
  • qual è l’ecosistema di cui usufruiamo (per esempio, Google Play Music vs Amazon Music, shopping su Amazon, etc.)

Se dal punto di vista di qualità audio, c’è una sorta di parità o differenze minime, sempre confrontando prodotti simili della linea Amazon Echo e Google Home (Amazon Echo vs Google Home – Amazon Echo Dot vs Google Home Mini), le differenze si amplificano, quando guardiamo altri aspetti.

Dal punto di vista dell’assistenza vocale, comprensione e intelligenza, Google presenta una marcia in più, anche grazie all’esperienza storica nel mondo delle ricerche sul web (Amazon si appoggia a Bing per le proprie ricerche) ed punta tutto sulla personalizzazione e il riconoscimento dell’utente. Alexa potrà fare un pelino più fatica a capirci e permette una conversazione meno naturale. Tuttavia, ci sono già interessanti novità pronte ad arrivare (Novità Alexa: memoria, smart skill e conversazioni più naturali).

Dall’altro lato però, Alexa, grazie alla presenza sul mercato da più tempo, vanta un rosa più grande di partnership e perciò di skill e competenze, il che la rende regina per la smart home.

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Altri dispositivi con integrazione Alexa

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Bose Soundbar 500, Bluetooth, Wi-Fi con Alexa integrata entro la fine dell’anno,...

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Jabra Elite 45E Auricolari Stereofonici, Wireless, Bluetooth 5.0, Alexa integrata entro la...

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Orbi Voice RBS40V satellite WiFi Mesh di Netgear, assistente vocale Alexa integrato,...

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Questo articolo è stato aggiornato il 10 marzo 2019. Hai domande su “cos’è Alexa e come funziona” o vuoi restare aggiornato sul mondo della domotica? Entra a far parte della nostra community Facebook Domotica & Smart Home Italia

1 commento
  1. Arrivata oggi… 5 minuti per configurarla con la rete wifi e tutto funziona perfettamente. Partendo dalle cose di base è come un bambino che deve crescere… orario, tempo previsto, domande semplici trovano risposte corrette. Collegamento immediato per richieste musicali asd amazon music e alle radio in genere. Timer e sveglia anche con musica a richiesta, chiamata verso i famigliari con accesso installato sul proprio cellulare e tanto altro. Soddisfatissimo come inizio… Hanno fatto un grande lavoro prima ed ora cominciano i test in Italiano. Complimenti ad Amazon

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