Cos’è Alexa, come funziona e a cosa serve Amazon Echo

Se ti stai chiedendo cos’è Alexa, come funziona e a cosa serve Amazon Echo, sei nel posto giusto.

In questo articolo, offriremo una panoramica completa su Alexa, su Echo e gli smart speaker e sul perché questi dispositivi stanno diventando così popolari.

Cos’è Alexa

Amazon Alexa è un’intelligenza artificiale basata su cloud che si presenta sotto forma di assistente vocale, un software che può essere integrato in speaker e altri dispositivi smart. Interprentando il linguaggio naturale, riesce ad interagire con l’uomo.

Qualcuno la chiamerà Alexia, dato che il nome si avvicina di più al linguaggio italiano. Ma no: non esiste Alexia! Inoltre, tra gli utenti c’è ancora confusione su quale sia la differenza tra Alexa ed Amazon Echo.

In parole semplici, Amazon Echo è il ‘corpo’, l’altoparlante dotato di connessione WiFi, che porta al suo interno, Amazon Alexa, voce e mente dell’altoparlante.

Cos'è AlexaDunque, cos’è esattamente ciò che chiamano Alexa Voice Service (AVS)?

Come abbiamo detto, Alexa non è altro che il software integrato in Echo (e altri speaker) che gli permette di essere intelligente. Quindi anche ‘hands-free’, cioè controllabile attraverso la voce piuttosto che con le mani.

Alexa è l’equivalente di Google Assistant per Google Home e la linea ora chiamata Nest. Come Siri, Cortana e Google Assistant, un AI capace di rispondere ai nostri comandi vocali.

Può fornirci informazioni, attingendo dal web, compiere determinate azioni per noi e controllare i dispositivi, app e servizi compatibili.

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Cos’è Amazon Echo

Amazon Echo è uno smart speaker. Un altoparlante che, grazie alla connessione WiFi e all’integrazione con Alexa, riesce ad andare oltre le funzionalità di una cassa WiFi, diventando un vero e proprio segretario e maggiordomo virtuale, controllabile con la voce.

cos'è amazon echo

Amazon Echo 3 generazione

Amazon ha lanciato Amazon Echo nel novembre del 2014. In Italia, è arrivato solo nell’ottobre 2018.

Dall’uscita, è diventato un must-have delle case statunitensi pur confrontandosi, qualche anno più tardi, con rivali come Google Home e Apple HomePod.

Nel corso degli anni, il gadget si è evoluto ed esteso in base alle più svariate esigenze.

Attualmente, la linea Amazon Echo si presenta varia, con una fascia di prezzo dai 19,99€ ai 229,99€ e con la versione classica in vendita a 99,99€. Tutti i dispositivi integrano Alexa e permetteranno di accedere alle funzioni più popolari.

Infatti, in base a ciò che si è disposti a spendere, alle funzionalità e agli usi che l’utente cerca, la scelta spazia da soluzioni minimal a dispositivi dalle caratteristiche più avanzate.

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Tutti gli Amazon Echo

La linea si compone dei seguenti dispositivi (clicca sul nome di ognuno per leggere la recensione dedicata del team).

  • Amazon Echo 3 generazione: smart speaker dalle dimensioni medie con driver che offre una buona qualità audio (stessa attrezzatura del Plus) e ottimo rapporto qualità/prezzo.
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  • Amazon Echo Dot: mini smart speaker compatto e utile per chi vuole scoprire Alexa senza spendere troppo e senza pretese dal punto di vista audio
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  • Amazon Echo Dot con orologio: si tratta del mini speaker appena visto ma con una funzionalità in più. Grazie ad un display LED, riesce a mostrare ora e altri feedback visivi all’utente
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  • Amazon Echo Plus: smart speaker completo grazie alla sua potente attrezzatura audio e all’integrazione dell’hub Zigbee, ottimo per la smart home
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Echo Plus (2ª generazione) – Hub per Casa Intelligente integrato e suono...

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  • Amazon Echo Spot: sveglia smart dalla forma rotonda e dal design accattivante; present uno display da 2,5″ ottimo per seguire video ricette ed approfittare delle funzionalità video di Alexa
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Amazon Echo Spot - Un altoparlante intelligente dotato di schermo, con Alexa...

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  • Amazon Echo Show: lo smart display più evoluto. Schermo da 10″, Hub Zigbee e suono potente.
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  • Amazon Echo Show 5: smart display dalle dimensioni più compatte (5,5″) nato come risposta a Google Nest Hub. Soluzione ideale per chi vuole uno schermo ma non vuole spendere troppo.
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  • Amazon Echo Flex: una soluzione flessibile e dalle dimensioni ridotte che vede lo speaker integrato direttamente con una spina. Una sorta di presa-speaker, integrabile anche con altri accessori come una luce notturna ed un sensore di movimento. 
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  • Amazon Echo Studio: lo speaker pensato per la musica con supporto Dolby Atmos, in grado di accontentare gli audiofili e che integra un hub Zigbee
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  • Amazon Echo Input: non presenta un driver integrato ma permette di integrare Alexa in qualsiasi altra cassa esterna
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Echo Input, Nero – Aggiungi Alexa al tuo altoparlante – È richiesto...

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  • Echo Wall Clock: non è uno speaker e non integra Alexa. Si tratta di un orologio compatibile con Alexa e supportato dagli speaker Echo che, munito di 60 luci LED (una per ogni minuto) si sincronizza con i timer impostati con Alexa (tramite gli Echo o altri dispositvi). Un accessorio utile per chi ama cucinare.
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Echo Wall Clock - Tieni sotto controllo i tuoi timer. Richiede un...

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Come funziona Alexa e a cosa serve

Ora che sappiamo cos’è Amazon Alexa e qual è la differenza tra Alexa e Amazon Echo, cerchiamo di capire nel dettaglio le funzionalità ed il perché di tanto successo.

Cosa fa Alexa e a cosa serve?

Come Google Assistant, potrà fornire informazioni, riprodurre video e audio per noi, interagire e controllare altri dispositivi e servizi, inclusi quelli per la smart home. Il tutto attraverso la voce.

Ti starai chiedendo come funziona Alexa e come si usa.

Basterà collegare Alexa al proprio account Amazon tramite l’app Alexa, configurare lo smart speaker e pronunciare la parola di attivazione “Alexa”, proseguendo così con la richiesta.

La parola di attivazione può anche essere cambiata: è possibile scegliere tra “Amazon”, “Computer” o “Echo”.

Alcune funzionalità sono native (“Alexa, che tempo fa?”, “Alexa quando è Pasqua”, “Alexa, metti musica rap”), altre, quelle di servizi terzi, funzioneranno solo dopo aver attivato l’apposita skill nell’app Alexa.

Dunque, una sorta di segretario tuttofare che ci aiuta negli aspetti di tutti i giorni e ci permette di controllare l’ambiente domestico con il minimo sforzo.

Come Google Assistant, l’assistente vocale di Amazon è in grado di installare automaticamente aggiornamenti attraverso il cloud e, quindi, migliorare di giorno in giorno. Ovviamente, Alexa senza WiFi non può funzionare.

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Cosa sa fare Alexa, come si usa e come funzionano le skill

Alexa offre una pletora di skill consultabili tramite l’app dedicata nella sezione skill o nella sezione dedicata alle skill su amazon.it.

Infatti, è possibile personalizzare il nostro dispositivo Amazon Echo, scegliendo ed attivando le funzionalità che più si addicono alle nostre esigenze.

Inoltre, Amazon ha da poco lanciato negli USA Alexa Blueprints, permettendo agli utenti di creare e condividere nuove skill personalizzate, pur non avendo conoscenze tecniche o da sviluppatori.

Al momento, le skill Alexa in italiano sono migliaia e ci sono diverse categorie tra cui scegliere:

  • Nuovi arrivi
  • Affari e finanza
  • Bambini e ragazzi
  • Casa intelligente
  • Cibo e bevande
  • Consultazione ed informazione
  • Film e TV
  • Giochi e quiz
  • Informazioni utili sulle città
  • Meteorologia
  • Musica e audio
  • Notizie
  • Produttività
  • Salute e benessere
  • Sport
  • Stili e tendenze
  • Umorismo e curiosità
  • Utility
  • Viaggi e trasporti
echo dot funziona con l'app alexa e necessita l'attivazione delle skill

Sezione dedicata alle skill nell’app Alexa

Le funzionalità di Alexa, quindi, variano dalle più utili alle più divertenti o bizzarre. Queste le più comuni:

Per scoprire nel dettaglio i comandi vocali disponibili in italiano, ti invitiamo a leggere il nostro approfondimento su cosa chiedere ad Alexa.

Alcuni esempi qui sotto:

“Alexa, che tempo farà domani a Mantova”

“Alexa, metti un promeriora domani alle 9”

“Alexa aggiungi le uova alla lista della spesa”

“Alexa, metti Vivere di Vasco Rossi”

“Alexa, quanto fa 456 diviso 6”

“Alexa, spegni tutte le luci”

“Alexa, imposta il termostato a 20°

“Alexa, accendi macchina del caffè”

Se intendi utilizzare Alexa per gestire la tua smart home, puoi anche dare un’occhiata lista dei dispositivi compatibili con Alexa, per capire quali prodotti puoi collegare all’assistente e, dunque, controllare con la voce.

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Alexa vs Google Assistant: Amazon Echo o Google Home/Nest?

La domanda sorge spontanea. Amazon Echo o Google Home/Google Nest?

Perché dovrei scegliere Alexa e come faccio a scegliere tra i due se, a grandi linee, presentano simili funzionalità?

Nest Mini vs Echo Dot

Echo Dot e Google Nest Mini

La scelta dello smart speaker, e di conseguenza dell’assistente vocale al quale appoggiarsi, dipende da alcuni fattori fondamentali:

  • che tipo di utilizzo intendiamo farne? (streaming media vs. ricerche web etc.)
  • quali sono i prodotti, dispositivi, servizi ed app che utilizziamo di più? Sono compatibili con entrambi gli smart speaker?
  • qual è l’ecosistema di cui usufruiamo (per esempio, Google Play Music vs Amazon Music, shopping su Amazon, etc.)

Dal punto di vista dell’assistenza vocale, comprensione e intelligenza, Google presenta una marcia in più.

Questo grazie all’esperienza storica nel mondo delle ricerche sul web (Amazon si appoggia a Bing per le proprie ricerche) ed punta tutto sulla personalizzazione e il riconoscimento dell’utente.

Alexa potrà fare un pelino più fatica a capirci e permette una conversazione meno naturale.

Dall’altro lato però, Alexa, grazie alla presenza sul mercato da più tempo, vanta un rosa più grande di partnership e perciò di skill e competenze, il che la rende regina per la smart home.

Se vuoi approfondire ulteriormente l’argomento, leggi in nostro articolo sulle differenze tra Amazon Echo/Alexa e Google Home/Assistant.

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Non solo Echo: altri dispositivi con Alexa

Alexa non è presente esclusivamente nella linea Amazon Echo.

Infatti, può essere integrata in altri dispositivi connessi: altoparlanti (Bose Home Speaker 500 o Sonos One), router ibridi (Orbi Voice o Asus Lyra Voice), TV, console, cuffie e auricolari.

Basta pensare che negli USA è direttamente integrata anche in termostati, forni a microonde e lampadine!

Qui sotto trovi alcuni dispositivi disponibili in Italia che presentano Alexa:

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FAQ in sintesi

Cos’è Alexa

Amazon Alexa è un assistente vocale basato su cloud, un’intelligenza artificiale che, interprentando il linguaggio naturale, è in grado di interagire con l’uomo.

Cos’è Amazon Echo

Amazon Echo è uno smart speaker controllabile con la voce. Una cassa WiFi dotata di microfoni ed altoparlanti che integra al suo interno l’assistente vocale Alexa.

Quanto costa Alexa/Amazon Echo

Alexa è integrata in tutta la linea Amazon Echo e in altri altoparlanti come Sonos One e Bose Home Speaker. Il prezzo dipende dal modello scelto, si parte da 59€ (Echo Dot) fino a superare anche i 200€ (Echo Show e altri speaker avanzati).

Come funziona Alexa

Basterà disporre di uno smart speaker o dispositivo integrato con Amazon Alexa, connetterlo al WiFi configurandolo tramite app e iniziare a chiedere all’assistente ciò che si vuole iniziando la frase con la parola “Alexa”

A cosa serve Alexa

Tra le funzionalità: ricevere notizie, aggiornamenti su meteo/traffico/sport e varie informazioni dal web, riprodurre musica, gestire sveglie, liste della spesa e promemoria e controllare altri dispositivi smart home.

 

6 Commenti
  1. Arrivata oggi… 5 minuti per configurarla con la rete wifi e tutto funziona perfettamente. Partendo dalle cose di base è come un bambino che deve crescere… orario, tempo previsto, domande semplici trovano risposte corrette. Collegamento immediato per richieste musicali asd amazon music e alle radio in genere. Timer e sveglia anche con musica a richiesta, chiamata verso i famigliari con accesso installato sul proprio cellulare e tanto altro. Soddisfatissimo come inizio… Hanno fatto un grande lavoro prima ed ora cominciano i test in Italiano. Complimenti ad Amazon

  2. utile, chiaro peccato che non ricorderò tutto

  3. Ottima spiegazione con facile compressione . Complimenti

  4. Scusate la mia ignoranza, ma la musica che propone questo dispositivo, è gratuita o a pagamento?

    • Ciao Paolo,
      dovrai collegare all’account uno dei servizi musicali con abbonamento a pagamento come Spotify, Apple Music ecc. Il servizio di default è Amazon Music: se sei cliente Prime potrai ascoltare parte del catalogo gratuitamente, altrimenti anche in questo caso dovrai sottoscrivere un abbonamento a pagamento con Amazon Music Unlimited (info nel link qui). Potrai comunque ascoltare musica gratuitamente dalla radio (Alexa metti radio 105, metti radio e così via) grazie a TuneIn.

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